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About Mali

Population (2017): 18,541,980

Population growth (annual %): 3.0

GDP (2017): 15,334,336,140

GDP growth (annual %): 5.4

Life expectancy at birth: 58

Fertility rate, total (births per woman): 6.1

(World Bank Data 2017)

Security Situation 

Mali remains at the heart of the crisis affecting the Sahel region since the fall of the Libyan regime in 2011 and the Tuareg rebellion in 2012. The country not only faces a difficult humanitarian and security situation since these events took place, but is also tasked with combating the ensuing expansion of criminal activities, such as various forms of illicit trafficking. Despite considerable efforts by Malian authorities and the international community to restore peace and security in the country, these crimes continue to contribute to the financing of armed, extremist and terrorist groups operating within its territory and within the greater Sahel region.

- Drug Trafficking 

Since the formation of the region's borders, traffickers have profited from northern Mali's vast territory mostly devoid of state authority. Over time, complex networks have had the space to adapt to changing demands and political contexts. However, what once served as a means of trafficking subsidized products from Algeria, these networks have since expanded, intensified, and become militarized. In the 1990's and 2000's, the region saw an increase in hashish and cocaine trafficking. According to the 2018 World Drug Report, Morocco remains the world's leading producer of hashish, and it is estimated that in 2010 a third of the hashish produced in Morocco passed through the Sahel, likely through northern Mali (IFRI). This figure has likely increased due to strengthened policing of alternative sea routes. (IFRI, ICG, p4). Cocaine trafficking provides the potential for even greater gains, with prices reportedly twenty-five times more profitable than that of hashish (ICG, p 3). The lucrative drug trafficking business has attracted many of the region's armed groups, who have been co-opted to both protect and intercept various drug networks' caravans. Following two rebellions from 1990-1996 and 2006-2009 as well as the crisis in Libya in 2011, weapons have continued circulating in the region and fueling violence between competing groups and communities. Drug trafficking networks in northern Mali greatly alter local balances of power while contributing to violence and instability in the region. These networks are often linked to specific communities or tribes and provide the financial means for escalating conflict between rival groups. Drug trafficking profits not only facilitate conflict between competing factions, but also funnel into local politics in northern Mali as a means of both strengthening ties to the state and fighting against it. Beyond their political clout, many traffickers also have significant economic power by way of their diverse activities used as a vehicle for money-laundering and increasing profits. This economic entrenchment extends beyond northern Mali and well into other countries in the region where traffickers "are also connected to the state administrations through their investments in the legal economy (transport, construction and real estate sectors) ..." (ICG, p 9).

  • To be continued - wrap up, state challenges in combating drug trafficking
  • Terrorism 
  • Following the creation of the National Movement for the Liberation of Azawad (MNLA) in 2011, a Tuareg nationalist secessionist group, the terrorist group Al-Qaeda in the Maghreb (AQIM) latched onto and co-opted the movement and the resentment towards the government that MNLA had mobilized in northern Mali. AQIM aligned itself with Mali's marginalized populations in the north of the country and therein redirected the Tuareg nationalist movement to prioritize the spread of radical Islam, with the intention of creating an Islamic state based on Sharia Law (Cocodia, 56). Following the 2012 military coup, AQIM and other terrorist groups including Ansar al-Dine, MUJAO, and eventually al-Murabitoun took advantage of the Malian state's absence as well as the discontent felt in the north. While AQIM had been extending its influence in the north by integrating itself throughout the ten years prior, the 2012 coup presented the group with the opportunity to strengthen its territorial grip on the country (56).

Missions and Operations 

  • La Mission multidimensionnelle intégrée des Nations Unies pour la stabilisation au Mali (MINUSMA) est une opération de maintien de la paix des Nations Unies au Mali, établie par la résolution 2100 du Conseil de Sécurité des Nations Unies le 25 avril 2013. Dotée d'une composante en uniforme et d'une autre civile, elle est composée d'environ 15. 000 militaires et policiers. Son mandat a été renouvelé jusqu'au 30 juin 2019 par la résolution 2423 adoptée le 23 juin 2018 par le Conseil de Sécurité des Nations Unies. Ses priorités sont notamment l'appui à la mise en œuvre par le gouvernement malien de l'Accord pour la paix et la réconciliation au Mali, signé le 20 juin 2015 avec les groupes armés du nord ; le rétablissement et l'extension progressive de l'autorité de l'État, en particulier au Nord et au Centre du pays ; ou encore la protection des civils menacés de violences physiques et la stabilisation des principales agglomérations et des zones où les civils sont en danger. Pour en savoir plus sur le mandat et les activités de la MINUSMA, voir le site de la mission. 

  • Operation Serval 
  • EUTM Mali 
  • La Mission européenne de formation de l'armée malienne (EUTM Mali) a été lancée le 18 février 2013, à la suite de l'adoption de la résolution 2085 par le Conseil de Sécurité des Nations Unies. Composé d'environ 600 militaires venant de vingt-cinq pays membres de l'UE, elle a pour objectif principal d'apporter un soutien à la formation et à la réorganisation des Forces Armées Maliennes (FAMA) afin de renforcer leurs capacités militaires. Au total, près de 12.000 soldats ont été formés par l'EUTM Mali depuis sa création, soit plus des deux-tiers de l'armée malienne. Son mandat a été prolongé en mai 2018 par le Conseil de l'UE pour une période de deux ans et a été étendu au soutien de la Force Conjointe du G5 Sahel. Pour en savoir plus sur l'EUTM Mali, voir le site de la mission.

  •  EUCAP Sahel Mali 

  • La mission de soutien aux capacités de sécurité intérieure maliennes (EUCAP Sahel Mali) est une mission civile de l'Union européenne au Mali. Elle a été lancée le 15 janvier 2015 afin de soutenir les efforts des forces de sécurité intérieure maliennes à réaffirmer l'autorité du gouvernement sur l'ensemble du pays. Pour cela, EUCAP Sahel Mali fournit une assistance et des conseils à la police nationale, à la gendarmerie nationale et à la garde nationale dans la mise en œuvre de la réforme de la sécurité établie par le nouveau gouvernement. Celle-ci comprend notamment les objectifs suivants : améliorer leur efficacité opérationnelle ; le rétablissement des chaînes hiérarchiques respectives ; renforcer le rôle des autorités judiciaires et administratives en matière de gestion et de contrôle de leurs missions ; faciliter leur redéploiement vers le nord du pays. Suite à une revue stratégique de la mission en 2016, son mandat a été élargi à travers notamment le déploiement progressif de missions de conseil et de formations dans les régions du Mali ; l'ouverture des formations aux forces de sécurité intérieure d'autres pays du G5 Sahel (sur invitation du Mali) ; et le soutien à la régionalisation en insérant des officiers de liaison dans d'autres pays du G5 Sahel. Son mandat s'étend jusqu'en janvier 2019. Pour en savoir plus, voir le site de la mission. 

Mali and the Sahel Programme

Historical Background